ในพรีเมียร์ลีก ฤดูกาล 2007/08 เราได้เห็นทีมที่มีผลงานแย่ที่สุดในฟุตบอลพรีเมียร์ลีกนับตั้งแต่ก่อตั้งลีกขึ้นมา มันคือเรื่องราวของ Derby County ทีมที่จบฤดูกาลด้วยเพียงแค่ 11 คะแนนและเก็บชัยชนะได้เพียง 1 นัดทั้งฤดูกาล The Rams กับผลงานอันย่ำแย่นี้ได้ทำลายสถิติจำนวนแต้มน้อยที่สุดในหนึ่งฤดูกาลและได้กลายเป็นตราบาปสำหรับผู้เล่นและกุนซือทุกคนที่เกี่ยวข้อง ก่อนที่เราจะเข้าเรื่องความล้มเหลว เราต้องย้อนกลับมาดูเส้นทางสู่พรีเมียร์ลีกของ ดาร์บี้ ที่เริ่มด้วยความสำเร็จที่ไม่ทันได้ตั้งตัว 

ความสำเร็จที่มาเร็วเกินไป

Billy Davies ผู้พา Derby เลื่อนชั้นในปี 2007
Billy Davies ผู้พา Derby เลื่อนชั้นในปี 2007
Source: Derby Telegraph

Davies ได้เข้ามาคุมทีมในปี 2006 ด้วยเป้าหมายที่จะพาทีมเลื่อนชั้นขึ้นมาเล่นในพรีเมียร์ลีกภายในเวลา 3 ปี ถึงแม้ว่าในปีก่อน ดาร์บี้ ได้รอดการตกชั้นหวุดหวิดจบที่อันดับ 20 แต่ความทะเยอทะยานของ Davies กลับพาทีมสู่ความสำเร็จด้วยการจบอันดับเล่นเพลย์ออฟตั้งแต่ฤดูกาลแรก ความสำเร็จของดาร์บี้นั้นโด่งดังและได้รับการยกย่องทั่ววงการ แต่ที่จริงแล้ว ความสำเร็จกับเป้าหมายในการเข้าถึงบอลพรีเมียร์ลีกนั้นมาเร็วเกินไปสำหรับทีม จากเหตุการณ์อันน่ายกย่องของดาร์บี้ได้กลับหัวตาลปัตรเมื่อทีมได้ก้าวสู่เวทีลีกใหญ่แบบไม่ทันได้ตั้งตัว นี่คือจุดเริ่มต้นในเส้นทางของ ดาร์บี้ เค้าท์ตี้ กับฤดูกาลพรีเมียร์ลีกที่แย่ที่สุดในประวัติศาสตร์ 

Derby County เลื่อนชั้นสู่พรีเมียร์ลีก

Derby เอาชนะ เวสต์บรอมวิช ในเพลย์ออฟ เลื่อนชั้นขึ้นพรีเมียร์ลีก
Derby เอาชนะ เวสต์บรอมวิช ในเพลย์ออฟ เลื่อนชั้นขึ้นพรีเมียร์ลีก
Source: Worldsoccertalk

ในเดือนกุมภาพันธ์ปี 2007 ดาร์บี้ ได้ขยับขึ้นมาอันดับหนึ่งของตารางคะแนนแชมเปี้ยนชิพซึ่งหมายความว่าทีมจะได้เลื่อนชั้นแบบอัตโนมัติแต่ฟอร์มที่ไม่สม่ำเสมอในช่วงท้ายฤดูกาลทำให้ทีมตกลงมาอยู่ในอันดับที่ได้ไปเล่นรอบเพลย์ออฟแทน หลังจากที่ ดาร์บี้ ชนะศึกเพลย์ออฟที่สนาม Wembley มันดูเหมือนจะเป็นจุดเริ่มต้นที่ดีและแฟนบอลก็ตั้งแต่รอคอยอนาคตที่สดใส ฝันของพวกเขาได้เป็นจริงกับการที่ทีมได้ขึ้นมาสู่เวทีพรีเมียร์ แต่กุนซือ ณ ตอนนั้น Billy Davies ได้ให้สัมภาษณ์หลังเกมและพูดเหมือนเป็นนัยว่าตัวเขากำลังจะถูกปลดแม้ว่าจะได้เลื่อนชั้นก็ตามหลังจากมีข่าวลือว่าสโมสรจะมีการเทคโอเวอร์เกิดขึ้นกับเจ้าของใหม่ 

ความล้มเหลวในพรีเมียร์ลีก

เมื่อตัวสโมสรได้เลื่อนชั้นขึ้นมาสำเร็จ หนึ่งในปัจจัยสำคัญที่ทำให้ ดาร์บี้ ล้มเหลวจากผลงานที่แย่เริ่มมาจากการที่ทีมไม่ได้มีการเสริมทัพอย่างจริงจังเพื่อเตรียมตัวขึ้นมาเล่นในลีกสูงสุดของอังกฤษ ในฤดูกาลนั้น Sunderland กับ Birmingham City สองทีมที่ขึ้นมาเล่นในพรีเมียร์ลีกพร้อมกับ ดาร์บี้ ได้มีการเสริมทัพอย่างหนักเพื่อเตรียมความพร้อมของการเลื่อนชั้น

จากการเสริมทัพที่ดุดัน Sunderland ก้ยังต้องดิ้นรนเพื่อให้อยู่ในพรีเมียร์ลีกต่อไปโดยจบอันดับที่ 15 ส่วน Birmingham ก็ตกชั้นหลังจากจบอันดับที่ 19 อย่างไรก็ตามสิ่งที่แตกต่างของสองทีมนี้คือพวกเขาได้ต่อสู้และดิ้นรนจนถึงที่สุด ในทางกลับกันทาง ดาร์บี้ ที่ไม่ได้มีการลงทุนเสริมทัพบวกกับผู้เล่นที่ใจไม่สู้นำมาสู่การตกชั้นด้วย 11 คะแนนทั้งฤดูกาลและห่างจากอันดับ 19 Birmingham ถึง 24 คะแนน พวกเขาได้นำทีมระดับกลางตารางแชมเปี้ยนชิพขึ้นมาเล่นในพรีเมียร์ลีก ซึ่งทำให้แทบจะไม่มีโอกาสสู้เลยด้วยซ้ำ ก่อนจบฤดูกาลพวกเขาได้ทิ้งท้ายด้วยการแพ้ สเปอร์ส 4-0 แพ้ อาร์เซน่อล 5-0 แพ้ ลิเวอร์พูล 6-0 และแพ้ เวสต์แฮม ยูไนเต็ด 5-0 ที่เป็นส่วนหนึ่งของ 5 นัดที่ดาร์บี้ไม่สามารถเก็บได้แม้แต่แต้มเดียวแถมยิงประตูไม่ได้เลยสักลูก

จำนวนคะแนนหลังจบฤดูกาลของ Derby County ปี 2007/08
จำนวนคะแนนหลังจบฤดูกาลของ ดาร์บี้ เค้าท์ตี้ น้อยที่สุดในประวัติศาสตร์พรีเมียร์ลีก
Source: Premier League

ความล้มเหลวของ ดาร์บี้ ไม่ได้เป็นเรื่องแปลกเท่าไหร่เมื่อไม่มีการเสริมทัพเข้ามาเพิ่ม หนึ่งในเว็บพนันดังของอังกฤษได้ตั้งราคาว่า ดาร์บี้ จะเป็นสโมสรแรกที่ไม่รอดและตกชั้นตั้งแต่เดือนกันยายนและได้ตั้งราคา 33/1 ว่าทีมจะไม่สามารถเก็บชัยชนะแม้แต่นัดเดียว ถึงแม้ว่าดาร์บี้จะเก็บชัยชนะได้ (เพียงนัดเดียว) แต่มันเป็นสัญญาณเตือนตั้งแต่แรกว่าสโมสรกำลังจะเข้าสู่ช่วงที่ยากลำบาก

ปัญหาเพิ่มเติมกับผู้บริหาร

ทุกอย่างดูเหมือนจะแย่ลงเมื่อได้มีการเปลี่ยนเจ้าของสโมสรและระดับผู้บริหาร อย่างที่ Billy Davies ได้กล่าวไว้ก่อนจะพาทีมเลื่อนชั้น บริษัท General Sports and Entertainment ได้เข้ามาทุ่มซื้อสโมสรในต้นปี 2008 และจากนั้นความสัมพันธ์ระหว่างกุนซือกับบอร์ดบริหารก็ได้บั่นทอนจนถึงจุดที่กู้ไม่กลับภายในเวลาแค่ 1 เดือน หลังกจากที่ ดาร์บี้ ได้แพ้ เชลซี ในบ้าน Davies ก็รู้ตัวดีว่าเขากำลังจะถูกปลดออกจากตำแหน่งกุนซือ เขาก็ได้ออกมาพูดกับสื่อว่า ทีม (ดาร์บี้) นั้นไม่ดีพอที่จะมาแข่งขันในพรีเมียร์ลีกและต้องการการลงทุนจากผู้บริหารเป็นอย่างแรก เขาได้กล่าวอีกว่าเขาไม่ได้มีการพูดคุยกับผู้บริหารใหม่มาเป็นเวลาหลายเดือนแล้วและไม่รู้จะได้คุนกันเมื่อไหร่ ทั้งนี้ภายใน 24 ชั่วโมง Davies ก็ถูกปลดจริงๆ และสโมสรได้แต่งตั้ง Paul Jewell เข้ามาทำหน้าที่แทน

จุดต่ำสุดของความตกต่ำ

Paul Jewell ได้เข้ามาคุมทีมให้กับผู้เล่นสโมสรที่มีประสบการณ์ในพรีเมียร์ลีกที่โหดร้าย ขาดความมั่นใจและมีคุณภาพที่ไม่ดีเมื่อเทียบกับทีมอื่นในลีก ตัวเขาพยายามดึงผู้เล่นหน้าใหม่เข้ามาในช่วงตลาดหน้าหนาวแต่สภาพของ ดาร์บี้ นั้นสาหัสเกินการเยียวยา ผลงานการคุมทีมของ Jewell ประกอบด้วยการเสมอ 5 ครั้ง การถูกเขี่ยออกจากถ้วย FA Cup ด้วยทีมจากลีกล่าง Preston North End และอีก 3 นัดที่พวกเขาเสียประตู 6 ลูก เพิ่มเติมจากความตกต่ำเดิม ในช่วงเดือนมีนาคมของปีนั้น กุนซือ Paul Jewel ต้องมารับมือกับเรื่องอื้อฉาวเมื่อได้มีคนนำ Sex Tape ของเขาไปปล่อยให้กับสื่อทำให้สโมสรต้องอับอายกว่าเดิม ภายในเวลาหนึ่งสัปดาห์ต่อมา ดาร์บี้ ถูกคอนเฟิร์มว่าเป็นทีมแรกที่จะตกชั้นอย่างแน่นอนและได้กลายเป็นทีมยอดแย่แห่งประวัติศาสตร์พรีเมียร์ลีก จบฤดูกาลด้วยการเล่น 38 นัด ชนะ 1 เสมอ 8 แพ้ 29 มี 11 คะแนน

Derby County ฤดูกาล 2007/08 ถูกตราว่าเป็นทีมที่แย่ที่สุดที่เคยเล่นในพรีเมียร์ลีก
ดาร์บี้ เค้าท์ตี้ ฤดูกาล 2007/08 ถูกตราว่าเป็นทีมที่แย่ที่สุดที่เคยเล่นในพรีเมียร์ลีก
Source: FourFourTwo

ปัจจุบัน ดาร์บี้ อยู่ภายใต้การคุมทีมของกุนซือหน้าใหม่ Wayne Rooney อดีตตำนานกองหน้าปีศาจแดง แมนยู และทีมชาติอังกฤษ ในเดอะแชมเปี้ยนชิพ อยู่อันดบที่ 21 ห่างจากโซนตกชั้นเพียงแค่ 2 คะแนน