ในช่วงสิบปีที่ผ่านมา แฟนบอลทั่วโลกได้เห็นถึงการลงทุนจากต่างชาติในทีมฟุตบอลยุโรปที่มากขึ้นอย่างเห็นได้ชัด และหนึ่งในชาติที่พร้อมแก่การลงทุนมากที่สุดก็คือ ประเทศจีน เราทุกคนรู้อยู่แล้วถึงอำนาจทางเศรษฐกิจของมหาอำนาจเอเชียกับนโยบายการลงทุนในเชิงรุก ช่วงเวลาที่ผ่านมานักลงทุนชาวจีนได้เข้ามาเริ่มมีบทบาทในฟุตบอลอังกฤษมากขึ้น โดยเฉพาะในพื้นที่ West Midlands ของประเทศอังกฤษ

การลงทุนจากจีนในฟุตบอล

สโมสรวูล์ฟแฮมป์ตัน (ปี 2016) เวสต์บรอมวิช (ปี 2016) แอสตัน วิลล่า (ปี 2016) และ เซาแธมป์ตัน (ปี 2017) ล้วนเป็นทีมใน พรีเมียร์ลีก ที่มีผู้ถือหุ้นรายใหญ่เป็นชาวจีน เมื่อเรามองจากภายนอกแล้ว การลงทุนในทีมฟุตบอลจากชาวต่างชาติ (โดยเฉพาะชาวจีน) เป็นปรากฎการณ์ที่ไม่ได้แปลกใหม่อะไร แต่เมื่อเราดูปัจจัยต่างๆ เราสามารถสันนิษฐานได้ว่าจริงๆ แล้วรัฐบาลจีนนั้นได้มีส่วนเกี่ยวข้องกับสโมสรอังกฤษที่กล่าวมาข้างต้นมากกว่าที่เราคิด

บรรดาทีมฟุตบอลในยุโรปที่มีเจ้าของเป็นคนจีน เอซี มิลาน วูล์ฟแฮมป์ตัน อินเตอร์ มิลาน แอตเลติโก้ มาดริด
บรรดาทีมฟุตบอลในยุโรปที่มีเจ้าของเป็นคนจีน
Source: Foxsportsstories

สหภาพสมาคมฟุตบอลยุโรป หรือ ยูฟ่า ได้สังเหตุเทรนด์ของนักลงทุนจากประเทศจีนเข้ามามากขึ้นในช่วงปี 2015 โดยกลุ่มนักลงทุนเหล่านี้ได้ลงทุนกับสโมสรต่างๆทั่วยุโรปไปแล้วมากมาย โดยมีการถือหุ้นเล็กในสโมสรอย่าง แมนซิตี้ และ แอตเลติโก้ มาดริด และหุ้นใหญ่ใน วูล์ฟแฮมป์ตัน เวสต์บรอมวิช แอสตัน วิลล่า และในเวลาต่อมา เซาแธมป์ตัน รวมถึง 2 ทีมยักใหญ่แห่ง เซเรียอา อย่าง อินเตอร์ มิลาน และ เอซี มิลาน เป็นต้น 

การเข้าถึงแฟนบอลและสังคม วูล์ฟแฮมป์ตัน

แน่นอนว่าการเข้ามาลงทุนของบริษัทจีนอย่าง Fosun กับทีมวูล์ฟแฮมป์ตัน นั้นได้กลายมาเป็นที่ยอมรับของแฟนบอล Wolf Pack หลังจากที่บริษัทได้เข้ามาทุ่มซื้อสโมสรในปี 2016 และได้แต่งตั้ง Guo Guangchang ขึ้นเป็นประธานสโมสร เขาได้ดันทีมจากแชมเปี้ยนชิพขึ้นมาสู่พรีเมียร์ลีก พร้อมสนับสนุนกุนซือ Nuno Espirito Santo กับการซื้อผู้เล่นใหม่จากโปรตุเกสเข้ามาเป็นแกนหลักของทีม ในฤดูกาล 2018/19 Wolves ได้ขึ้นมาเล่นในพรีเมียร์ลีกและจบอันดับที่ 7 ของตารางคะแนนพร้อมคว้าตั๋วไปเล่นศึกยูโรป้าลีก ถือว่าเป็นผลงานที่น่าประทับใจโดยเฉพาะสำหรับทีมที่ขึ้นมาจากเดอะ แชมเปี้ยนชิพ นอกจากฝ่ายฟุตบอลแล้ว เจ้าของวูลฟส์ได้เข้าถึงสังคมเมืองวูล์ฟแฮมป์ตันด้วยการบริจาคอุปกรณ์ช่วยเหลือเพื่อป้องกันโรคโควิด-19 อย่างหน้ากากอนามัยและ PPE พร้อมใช้สนาม Molineux เป็นจุดกระจายสินค้า 

เจ้าของสโมสร วูล์ฟแฮมป์ตัน Fosun บริจาคอุปกรณ์ช่วยเหลือทางการแพทย์เพื่อช่วยป้องกันโรคโควิด-19
Fosun และ Wolves บริจาคอุปกรณ์ช่วยเหลือทางการแพทย์เพื่อช่วยป้องกันโรคโควิด-19
Source: Wolve.co.uk

แต่และแล้วคำถามที่หลายคนกลัวก็ตามมาว่า รัฐบาลจีนมีส่วนเกี่ยวข้องเบื้องหลังของการลงทุนในวงการฟุตบอลหรือไม่? หากมี จริงๆแล้วเหตุผลของการลงทุนทำเพราะอะไร? อย่างที่เราเคยเห็นกันในสิบปีที่ผ่านมา ที่รัฐบาลจีนที่ช่วยสนับสนุนการเงินให้กับการสร้างสนามบอลในประเทศรวยน้ำมันของทวีปแอฟริกา เพราะต้องการเข้าถึงแร่ธาตุอย่าง platinum และ cobalt เพื่อนำไปใช้ในกระบวนการผลิตสินค้า

ความสำคัญทางยุทธศาสตร์ของ West Midlands

วูล์ฟแฮมป์ตัน เวสต์บรอมวิช และ แอสตัน วิลล่า ล้วนเป็นทีมที่อยู่ในบริเวณ West Midlands ของประเทศอังกฤษที่มีเมือง เบอร์มิงแฮม เมืองใหญ่อันดับสองของประเทศเป็นจุดศูนย์กลาง ตำแหน่งของเมืองนี้ถือเป็นจุดเชื่อมต่อภาคเหนือกับภาคใต้เข้าด้วยกัน นอกจากนี้แล้ว West Midlands เป็นจุดศูนย์กลางที่มีผู้อยู่อาศัยมากที่สุดอันดับ 3 ของประเทศด้วยประชากรราว 2.5 ล้านคน ทำให้บริเวณนี้เป็นจุดยุทธศาสตร์ที่สำคัญและเหมาะสำหรับการลงทุน ในขณะที่บริเวณนี้ยังคงต้องการการพัฒนาโครงสร้างพื้นฐานแล้ว เมือง เบอร์มิงแฮม ยังเป็นจุดสำคัญของโปรเจ็กต์สร้างรถไฟความเร็วสูงของรัฐบาลอังกฤษอีกด้วย

แผนที่ภูมิภาค West Midlands
Source: bcrs.org.uk

จุดเชื่อมต่อทางการค้า

เดิมทีมีนักลงทุนจากประเทศจีนเคยร่วมลงทุนในเครือข่ายคมนาคมในภูมิภาคนี้แล้วโดยได้ช่วยสร้างเส้นทางรถไฟขนของตรงมาจากเมือง เซาแธมป์ตัน อีกหนึ่งสโมสรที่คนจีนเป็นเจ้าของ การลงทุนในคมนาคมนี้ช่วยให้การเดินทางของสินค้าจากจีนที่มาจากหนึ่งในท่าเรือน้ำลึกของอังกฤษเข้าสู่ใจกลางประเทศได้ง่ายขึ้น และเริ่มแสดงให้เห็นถึงเจตนาของการทุ่มซื้อสโมสรจากนักลงทุนชาวจีน เพื่อได้ใช้ประโยชน์ด้านการเก็บสินค้าและกระจายการค้าขาย

โปรเจ็กต์ร่วมกับรัฐบาล (จีน)

ในปี 2017 เจ้าของสโมสร Wolves (บริษัท Fosun) ได้มีข้อตกลงกับรัฐบาลจีนเพื่อช่วยสนับสนุนสร้างรถไฟความเร็วสูงสายแรกในอังกฤษที่เป็นของบริษัทเอกชน และภายในเวลา 2 ปีต่อมาทางบริษัท Fosun ได้ร่างข้อตกลงในการสร้างรถไฟสายใหม่นี้ด้วยเงินราว 4.2 ล้านเหรียญ เพื่อเริ่มโปรเจ็กต์ดังหล่าวขึ้นมา ในเวลาพร้อมๆกันนี้ก็มีข่าวออกมาว่าประเทศจีนยินดีที่จะเข้ามามีส่วนดูแลของโปรเจ็กต์รถไฟความเร็วสูง HS2 (High-Speed Rail Link 2) พร้อมสนับสนุนเม็ดเงินกว่า 27 พันล้านปอนด์ เพื่อเริ่มก่อสร้างเฟสแรกของรางรถไฟที่เดินตั้งแต่กรุงลอนดอนไปยังเมืองเบอร์มิงแฮม และในเฟสที่สองจากเบอร์มิงแฮมขึ้นต่อไปยังภาคเหนือ คาดว่าใช้งบประมาณอีก 29 พันล้านปอนด์ 

โปรเจ็กต์รถไฟความเร็วสูง High Speed Rail Link 2 เฟสแรกเข้าเมือง เบอร์มิงแฮม
โปรเจ็กต์รถไฟความเร็วสูง High Speed Rail Link 2 เฟสแรกเข้าเมือง เบอร์มิงแฮม
Source: BBC

มันจึงทำให้ผู้คนตั้งข้อสงสัยขึ้นมาว่า บริษัท Fosun ที่จริงแล้วเข้ามาลงทุนกับทีม Wolverhampton Wanderers เพราะมีเจตนารมย์อื่นหรือเปล่า?​ ที่ผ่านมาเราได้เห็นกรณีที่นักลงทุนชาวจีนได้ยอมรับว่าการเข้ามาลงทุนในสโมสรฟุตบอลยุโรปมีเหตุผลอื่นนอกเหนือจาก passion ในกีฬาฟุตบอล แต่มันคือการกระจายการลงทุนและอำนาจของประเทศจีนที่เป็นแรงผลักดันให้การลงทุนแบบนี้เกิดขึ้น แฟนบอลที่รับชมเกมอยู่ทั่วโลกอาจไม่รู้ว่าเบื้องหลังการลงทุนจากต่างชาตินั้น มันมีรายละเอียดส่วนอื่นเกี่ยวกับการขยายอำนาจสู่แหล่งน้ำมัน โปรเจ็กต์คมนาคมขนาดใหญ่ การสร้างเส้นทางเดินสินค้า หรือแม้กระทั่งการครอบครองท่าเรือส่งของ แอบแฝงอยู่ในนั้น

ข้อมูลจาก Athletic Interest